В этом браузере сайт может отображаться некорректно. Рекомендуем Вам установить более современный браузер.

Chrome Safari Firefox Opera IE  
Меню
 
 
Версия для печати

Товарный знак как недобросовестный актив

29 марта 2022

Что даёт товарный знак?
Что делать, если предприниматель получает претензионное письмо?

В начале становления и упорядочивания законодательства в области интеллектуальных прав одним из самых лакомых кусочков стали товарные знаки иностранных компаний, только выходивших на российский рынок. Тогда некоторые предприимчивые дельцы стали эти товарные знаки регистрировать на себя с целью их последующей продажи владельцам. Цены иногда доходили до $1 млн. Товарные знаки предлагались, как правило, иностранным компаниям, чей товарный знак был уже широко известен за рубежом. Понятно, что дельцы совершали регистрацию без ведома иностранных владельцев. При этом они обращались к иностранным компаниям и сообщали, что лишь хотели помочь с процедурой регистрации и теперь «готовы уступить» товарный знак за определенную сумму.

В настоящее время инструментарий для рэкета владельцев товарных знаков изменился, но суть и принципы его работы остались прежними. Теперь вместо продажи злоумышленники могут предъявлять претензии по незаконному использованию товарных знаков, нарушению законодательства в области интеллектуальной собственности и, угрожая судами, вымогать денежные средства.

В чем причины этих проблем, с которыми довольно часто сталкивается отечественный и зарубежный бизнес, и где решение?

Представим некий бизнес. Например, связанный с деятельностью в области общепита и имеющий несколько точек сбыта своей продукции. Он успешно функционирует на протяжении нескольких лет. В один прекрасный день, компания получает претензионное письмо, содержащее ссылки на статьи КоАП РФ, ГК РФ и УК РФ, с угрозами обратиться в ФАС или в суд с требованиями прекратить незаконное использование товарного знака и/или фирменного наименования и возместить убытки/упущенную выгоду в размере суммы с пятью нолями. Такие письма являются предвестниками возникновения проблем для владельцев бизнеса.

В отсутствие предметных знаний и компетенций в данной области владелец, возможно, захочет решить этот вопрос в досудебном порядке. Это означает оплатить иногда немалую сумму, чтобы не потерять успешно функционирующий бизнес, или заключить лицензионный договор, предусматривающий регулярную выплату роялти. В случае отказа от выполнения этих требований владельца может ожидать затяжной судебный процесс, который может длиться годами, отнимать уйму времени и ресурсов.

При запуске бизнеса владельцы не всегда задумываются о необходимости регистрации товарного знака или знака обслуживания. Они знают, что нужно зарегистрировать юридическое лицо, подготовить документы для налоговой инспекции, открыть счёт в банке и предпринять иные шаги, необходимые для начала работы. Производится поиск помещений, персонала, готовится или закупается продукция для сбыта или организовываются процедуры оказания услуг. Вкладываются силы и средства для продвижения этого бизнеса, например на рекламу, создание сайта и другие инструменты маркетинга.

Но все это может оказаться ненужным, если вдруг на горизонте появляется компания с аналогичными товарами/услугами, пользующаяся вашим именем и, соответственно, вашими вложениями в продвижение своей продукции/услуг. А возможно, перехватив ваше уже зарекомендовавшее себя на рынке имя, эта компания уже готовит или приготовила вам претензионное письмо.

Ошибка была допущена в начале процесса создания бизнеса — пропущен этап регистрации товарного знака. В РФ зарегистрировано более 500 тыс. товарных знаков. Это означает, что большое количество слов или словосочетаний уже кем-то зарегистрировано. Соответственно, высока вероятность того, что чьи-то права могут быть нарушены.

Так что же даёт товарный знак?

Товарный знак — это обозначение, с помощью которого предприниматель может выделить свои товары/услуги среди аналогичных товаров/услуг и тем самым дать возможность существующим/потенциальным покупателям отличать эти товары от товаров других производителей. При регистрации товарного знака существует довольно большой список оснований, по которым нельзя зарегистрировать тот или иной товарный знак, и они перечислены в ст. 1483 Гражданского кодекса Российской Федерации.

Во-первых, бизнес законно получает монополию (исключительное право) на зарегистрированное в качестве товарного знака обозначение, и никто другой не сможет получить аналогичную охрану в тех областях деятельности, в которых работает этот бизнес. Список товаров и услуг, в отношении которых регистрируются товарные знаки, содержится в классификаторе МКТУ.

МКТУ — это международная классификация товаров и услуг, учрежденная Соглашением о классификациях (Ниццкое соглашение), предназначенная для регистрации товарных знаков. Согласно МКТУ, все товары и услуги разбиты на 45 классов: 1–34 классы — товары, 34–45 классы — услуги.

Во-вторых, после регистрации товарного знака исключаются любые незаконные действия со стороны недобросовестных конкурентов или псевдопредпринимателей. Тем самым владелец товарного знака защищается от недобросовестных действий других лиц и их судебных исков.

В-третьих, можно спокойно заниматься развитием своего бренда, делать его узнаваемым, укреплять свою репутацию и увеличивать прибыльность своего бизнеса. Это лишь малая часть преимуществ, которые можно получить, пройдя путь регистрации собственного товарного знака.

Что делать, если предприниматель получает претензионное письмо?

В первую очередь необходимо провести первичный анализ: проверить, существует ли такое юридическое лицо, есть ли у него действующая юридическая регистрация, действующий юридический адрес, совпадает ли вид его деятельности с вашим. Далее стоит провести поиск по базам данных Роспатента по номеру регистрации товарного знака (он наверняка указан в претензии) и убедиться в совпадении инициатора письма с официальным правообладателем, проверить зарегистрирован ли товарный знак в тех классах МКТУ, в которых действует ваш бизнес.

Если ничто из вышеописанного не совпадает, можно спокойно продолжать работать.

Если же ситуация вызывает тревогу, стоит обратиться в юридическую фирму для консультации по данному вопросу. Есть вероятность, что у зарегистрированного знака имеются элементы, которые являются неохраноспособными, или он в целом может быть оспорен по каким-то причинам. Стоит отметить, что не все юридические фирмы занимаются вопросами интеллектуальной собственности, поэтому лучше обратиться в компанию, специализирующуюся в этой области.

В сложившейся ситуации существует ряд возможных решений. Например, досудебная практика, когда путём переговоров разрешается спор между двумя компаниями на условиях, удовлетворяющих обе стороны. В случае, когда консенсус не достигается, возможен путь судебного разбирательства. По рекомендации юристов, можно подать заявление в ФАС, которая осуществляет государственный надзор за соблюдением антимонопольного законодательства, или обратиться в Палату по патентным спорам и попытаться аннулировать товарный знак недобросовестного владельца, а можно идти параллельными путями.

Здесь могут быть варианты, когда можно доказать, что недобросовестный регистратор товарного знака знал о вашем бизнесе, понимал конкурентные преимущества и недобросовестно зарегистрировал товарный знак, чтобы вытеснить ваш бизнес, использовать уже наработанную репутацию и известность вашего бренда. Чтобы доказать вашу позицию, придётся немало потрудиться. Потребуется убедить суд, что ваш бизнес давно существует и функционирует, подкрепив это документами, договорами с клиентами, контрагентами и актами, упоминаниями о вашем бизнесе в местных СМИ и прочими документами. Суды по данному вопросу могут длиться годами, и решение не всегда может быть принято в вашу пользу. Поэтому имеет смысл задуматься о своевременной регистрации товарного знака и избежать ненужных хлопот.

Это тем более необходимо, что в настоящее время в Госдуме рассматривается внесённый правительством законопроект, в соответствии с которым право на регистрацию товарных знаков будет предоставлено любым гражданам, а не только зарегистрированным индивидуальным предпринимателям. Нельзя исключить, что это приведёт к росту числа заявок на товарные знаки от граждан. В том числе и от тех, которые не занимаются предпринимательской деятельностью. Не исключено, что заявки будут подаваться отнюдь не с целью использования зарегистрированных товарных знаков, а с целью предъявления претензий другим фирмам и предпринимателям, которые по какой-либо причине не позаботились о регистрации используемых ими средств индивидуализации вовремя.

Если бизнес уже позаботился о своевременной регистрации товарного знака, заботы на этом не заканчиваются. Необходимо контролировать правильное использование товарного знака, он должен постоянно использоваться на вывесках, рекламной продукции, сайтах, фирменных бланках и других документах во избежание аннулирования по неиспользованию. Не стоит забывать о таких понятиях, как недобросовестная конкуренция, когда конкуренты используют такой же или сходный товарный знак для продвижения собственных товаров/услуг. Необходимо следить за появлением сайтов-клонов, фальсификата и контрафакта, контролировать продажу продукции в сети, на маркетплейсах и следить за реакцией потребителей. Чем больше фальсификата или контрафакта, тем больше шансов получения отрицательных отзывов, в результате влияющих на репутацию вашего бренда и спад потребительского спроса.

У каждой современной компании должна быть разработана стратегия защиты интеллектуальных прав в онлайн- и офлайн-среде. Необходимо следить за попытками других лиц зарегистрировать сходные товарные знаки для аналогичных товаров и услуг и вовремя пресекать такие действия.

Поделиться:
Вернуться назад