В этом браузере сайт может отображаться некорректно. Рекомендуем Вам установить более современный браузер.

Chrome Safari Firefox Opera IE  
����
 
 
Версия для печати

Товарный знак как недобросовестный актив

29 марта 2022

Что даёт товарный знак?
Что делать, если предприниматель получает претензионное письмо?

В начале становления и упорядочивания законодательства в области интеллектуальных прав одним из самых лакомых кусочков стали товарные знаки иностранных компаний, только выходивших на российский рынок. Тогда некоторые предприимчивые дельцы стали эти товарные знаки регистрировать на себя с целью их последующей продажи владельцам. Цены иногда доходили до $1 млн. Товарные знаки предлагались, как правило, иностранным компаниям, чей товарный знак был уже широко известен за рубежом. Понятно, что дельцы совершали регистрацию без ведома иностранных владельцев. При этом они обращались к иностранным компаниям и сообщали, что лишь хотели помочь с процедурой регистрации и теперь «готовы уступить» товарный знак за определенную сумму.

В настоящее время инструментарий для рэкета владельцев товарных знаков изменился, но суть и принципы его работы остались прежними. Теперь вместо продажи злоумышленники могут предъявлять претензии по незаконному использованию товарных знаков, нарушению законодательства в области интеллектуальной собственности и, угрожая судами, вымогать денежные средства.

В чем причины этих проблем, с которыми довольно часто сталкивается отечественный и зарубежный бизнес, и где решение?

Представим некий бизнес. Например, связанный с деятельностью в области общепита и имеющий несколько точек сбыта своей продукции. Он успешно функционирует на протяжении нескольких лет. В один прекрасный день, компания получает претензионное письмо, содержащее ссылки на статьи КоАП РФ, ГК РФ и УК РФ, с угрозами обратиться в ФАС или в суд с требованиями прекратить незаконное использование товарного знака и/или фирменного наименования и возместить убытки/упущенную выгоду в размере суммы с пятью нолями. Такие письма являются предвестниками возникновения проблем для владельцев бизнеса.

В отсутствие предметных знаний и компетенций в данной области владелец, возможно, захочет решить этот вопрос в досудебном порядке. Это означает оплатить иногда немалую сумму, чтобы не потерять успешно функционирующий бизнес, или заключить лицензионный договор, предусматривающий регулярную выплату роялти. В случае отказа от выполнения этих требований владельца может ожидать затяжной судебный процесс, который может длиться годами, отнимать уйму времени и ресурсов.

При запуске бизнеса владельцы не всегда задумываются о необходимости регистрации товарного знака или знака обслуживания. Они знают, что нужно зарегистрировать юридическое лицо, подготовить документы для налоговой инспекции, открыть счёт в банке и предпринять иные шаги, необходимые для начала работы. Производится поиск помещений, персонала, готовится или закупается продукция для сбыта или организовываются процедуры оказания услуг. Вкладываются силы и средства для продвижения этого бизнеса, например на рекламу, создание сайта и другие инструменты маркетинга.

Но все это может оказаться ненужным, если вдруг на горизонте появляется компания с аналогичными товарами/услугами, пользующаяся вашим именем и, соответственно, вашими вложениями в продвижение своей продукции/услуг. А возможно, перехватив ваше уже зарекомендовавшее себя на рынке имя, эта компания уже готовит или приготовила вам претензионное письмо.

Ошибка была допущена в начале процесса создания бизнеса — пропущен этап регистрации товарного знака. В РФ зарегистрировано более 500 тыс. товарных знаков. Это означает, что большое количество слов или словосочетаний уже кем-то зарегистрировано. Соответственно, высока вероятность того, что чьи-то права могут быть нарушены.

Так что же даёт товарный знак?

Товарный знак — это обозначение, с помощью которого предприниматель может выделить свои товары/услуги среди аналогичных товаров/услуг и тем самым дать возможность существующим/потенциальным покупателям отличать эти товары от товаров других производителей. При регистрации товарного знака существует довольно большой список оснований, по которым нельзя зарегистрировать тот или иной товарный знак, и они перечислены в ст. 1483 Гражданского кодекса Российской Федерации.

Во-первых, бизнес законно получает монополию (исключительное право) на зарегистрированное в качестве товарного знака обозначение, и никто другой не сможет получить аналогичную охрану в тех областях деятельности, в которых работает этот бизнес. Список товаров и услуг, в отношении которых регистрируются товарные знаки, содержится в классификаторе МКТУ.

МКТУ — это международная классификация товаров и услуг, учрежденная Соглашением о классификациях (Ниццкое соглашение), предназначенная для регистрации товарных знаков. Согласно МКТУ, все товары и услуги разбиты на 45 классов: 1–34 классы — товары, 34–45 классы — услуги.

Во-вторых, после регистрации товарного знака исключаются любые незаконные действия со стороны недобросовестных конкурентов или псевдопредпринимателей. Тем самым владелец товарного знака защищается от недобросовестных действий других лиц и их судебных исков.

В-третьих, можно спокойно заниматься развитием своего бренда, делать его узнаваемым, укреплять свою репутацию и увеличивать прибыльность своего бизнеса. Это лишь малая часть преимуществ, которые можно получить, пройдя путь регистрации собственного товарного знака.

Что делать, если предприниматель получает претензионное письмо?

В первую очередь необходимо провести первичный анализ: проверить, существует ли такое юридическое лицо, есть ли у него действующая юридическая регистрация, действующий юридический адрес, совпадает ли вид его деятельности с вашим. Далее стоит провести поиск по базам данных Роспатента по номеру регистрации товарного знака (он наверняка указан в претензии) и убедиться в совпадении инициатора письма с официальным правообладателем, проверить зарегистрирован ли товарный знак в тех классах МКТУ, в которых действует ваш бизнес.

Если ничто из вышеописанного не совпадает, можно спокойно продолжать работать.

Если же ситуация вызывает тревогу, стоит обратиться в юридическую фирму для консультации по данному вопросу. Есть вероятность, что у зарегистрированного знака имеются элементы, которые являются неохраноспособными, или он в целом может быть оспорен по каким-то причинам. Стоит отметить, что не все юридические фирмы занимаются вопросами интеллектуальной собственности, поэтому лучше обратиться в компанию, специализирующуюся в этой области.

В сложившейся ситуации существует ряд возможных решений. Например, досудебная практика, когда путём переговоров разрешается спор между двумя компаниями на условиях, удовлетворяющих обе стороны. В случае, когда консенсус не достигается, возможен путь судебного разбирательства. По рекомендации юристов, можно подать заявление в ФАС, которая осуществляет государственный надзор за соблюдением антимонопольного законодательства, или обратиться в Палату по патентным спорам и попытаться аннулировать товарный знак недобросовестного владельца, а можно идти параллельными путями.

Здесь могут быть варианты, когда можно доказать, что недобросовестный регистратор товарного знака знал о вашем бизнесе, понимал конкурентные преимущества и недобросовестно зарегистрировал товарный знак, чтобы вытеснить ваш бизнес, использовать уже наработанную репутацию и известность вашего бренда. Чтобы доказать вашу позицию, придётся немало потрудиться. Потребуется убедить суд, что ваш бизнес давно существует и функционирует, подкрепив это документами, договорами с клиентами, контрагентами и актами, упоминаниями о вашем бизнесе в местных СМИ и прочими документами. Суды по данному вопросу могут длиться годами, и решение не всегда может быть принято в вашу пользу. Поэтому имеет смысл задуматься о своевременной регистрации товарного знака и избежать ненужных хлопот.

Это тем более необходимо, что в настоящее время в Госдуме рассматривается внесённый правительством законопроект, в соответствии с которым право на регистрацию товарных знаков будет предоставлено любым гражданам, а не только зарегистрированным индивидуальным предпринимателям. Нельзя исключить, что это приведёт к росту числа заявок на товарные знаки от граждан. В том числе и от тех, которые не занимаются предпринимательской деятельностью. Не исключено, что заявки будут подаваться отнюдь не с целью использования зарегистрированных товарных знаков, а с целью предъявления претензий другим фирмам и предпринимателям, которые по какой-либо причине не позаботились о регистрации используемых ими средств индивидуализации вовремя.

Если бизнес уже позаботился о своевременной регистрации товарного знака, заботы на этом не заканчиваются. Необходимо контролировать правильное использование товарного знака, он должен постоянно использоваться на вывесках, рекламной продукции, сайтах, фирменных бланках и других документах во избежание аннулирования по неиспользованию. Не стоит забывать о таких понятиях, как недобросовестная конкуренция, когда конкуренты используют такой же или сходный товарный знак для продвижения собственных товаров/услуг. Необходимо следить за появлением сайтов-клонов, фальсификата и контрафакта, контролировать продажу продукции в сети, на маркетплейсах и следить за реакцией потребителей. Чем больше фальсификата или контрафакта, тем больше шансов получения отрицательных отзывов, в результате влияющих на репутацию вашего бренда и спад потребительского спроса.

У каждой современной компании должна быть разработана стратегия защиты интеллектуальных прав в онлайн- и офлайн-среде. Необходимо следить за попытками других лиц зарегистрировать сходные товарные знаки для аналогичных товаров и услуг и вовремя пресекать такие действия.

Поделиться:
Вернуться назад